De Coöperatieve Stad

Amsterdam zit vol bewoners die zich inzetten voor hun directe omgeving. Stadmakers, commoners, coöperatieven en kantelaars verdienen een gemeente die ze ondersteunt en de ruimte geeft. Angst om los te laten en een gebrek aan ideeën bij de gemeente staan dit in de weg. Het idee dat de Stopera het centrum van de stad vormt staat broodnodige verandering in de weg. Alleen een coalitie van betrokken bewoners, maatschappelijke organisaties, activisten en vernieuwingsgezinde politici en ambtenaren samen kunnen deze cultuur doorbreken. Door de 'commons' als alternatief denkkader te nemen kunnen we boven partijpolitiek uitstijgen en de Amsterdamse gemeenschapszin centraal stellen.

In Amsterdam West stond ik zij aan zij met bewoners tegen het opofferen van ouderenwoningen voor een hotel en het laten vollopen van de publieke ruimte. Samen streden we voor het gebruiken van leegstaande panden in Oud-West voor sociale activiteiten en kunstopleidingen, het behouden van toonaangevend bewonersinitiatief Geef Om De Jan Eef en het omtoveren van een private parkeerplaats naar een publieke entree tot het Westerpark. Helaas stond de klassieke links-rechtstegenstelling een oplossing te vaak in de weg.

Het gedachtegoed van de commons doorbreekt deze tegenstelling. Niet de markt of de staat maar de gemeenschap staat hierin centraal. Commons zijn gemeenschapsgoederen die opgebouwd, beheerd en gedeeld worden door een community. Belangrijke lokale onderwerpen als duurzame energieopwekking, de voedselzelfvoorzienendheid van de stad, het gemeenschappelijk vormgeven van de publieke ruimte en nieuwe manieren om de schaarse woonruimte aan te pakken komen in de commons samen met klassieke Piratenthema’s als het online delen van kennis en cultuur.

Als jongerenwerker breng ik het gedachtegoed van de commons in de praktijk in de jongerenkelder van Vrijzinnig Centrum Vrijburg. Jongeren kunnen vanaf hun zestiende sleutelhouder worden en 24 uur per dag naar binnen. Samen dragen zij de verantwoordelijkheid voor hun ruimte en gemeenschap. Als mede-oprichter van ‘De Meent’, een platform voor Nederlandse commoners, zet ik me in voor het versterken van de Nederlandse commons. Door de commons als kader te nemen kunnen maatschappelijke initiatieven in Amsterdam de steun en ruimte krijgen die ze nodig hebben om tot bloei te komen.

Ga terug…